疫情导致国际商贸风险持续加大 公益团队护航涉外商事

2020-05-01
来源:湘声报-湖南政协新闻网



  □湘声报记者程琴怡


  “76.56%的企业存在无法如期履约或不能履行合同的情形;遭遇客户索赔的,占41.08%。”近日,省贸促会一份针对外贸企业的调查问卷结果显示,由于国际疫情持续,外贸企业不仅业务受到阻碍,面临的法律风险也持续加大。


  近期,省司法厅、省贸促会、省律协、省国际商会共同发起成立了抗击疫情涉外法律服务公益联盟,为企业提供法律咨询、法治体检、法律培训等。其中,省律师协会组建了一支涉外律师公益法律服务团,来自25家律所的百余名国际贸易领域的律师,为湖南外贸企业提供涉外法律公益服务,帮扶企业共渡难关。


202005014版-1(1).jpg湖南成立抗击疫情涉外法律服务公益联盟,为企业提供法律咨询、法治体检、法律培训等


  涉疫情法律需求明显增加


  因停工停产无法按期交付怎么办?国际物流受阻,责任算谁的?出口转内销存不存在法律风险?……国际疫情对外贸企业提出了一系列法律问题。早在2月初,省贸促会就组织15名涉外商事方面的律师成立专家服务团,为企业应对可能发生的跨境贸易投资问题提供法律支持。


  截至目前,全省贸促系统已累计受理约300起咨询。专家服务团成员之一、省律师协会副会长、湖南昌言律师事务所主任余缨感受到企业的法律需求明显增加。余缨还同时参与了长沙市司法局12348公共法律服务热线,为市民提供免费法律咨询。


  从咨询的内容来看,2月、3月的工资该怎么发等是许多企业提出的要紧问题。除了国家有明确规定的政策,考虑到企业受疫情影响生产困难的情况,余缨建议双方通过协商、调解处理。


  余缨介绍,围绕贸易中的业务问题,前期咨询的问题大多是中方企业有违约情况,近阶段陆续转变为对方违约。通俗地说,就是从之前的我生产不出,到现在是别人不要了。3月份以来,有多例反映境外原材料进不来的违约情况。产业链上下游相互影响,又涉及跨境贸易投资,使得情况更加复杂。


  “可能正是因为各方面的关心关注,目前从咨询电话里总体感觉企业还是有信心的。”余缨说,各部门提供的法律服务,实际上都是通过政府购买服务的形式,免费为企业和市民提供。如果进入到案件程序,代理律师也会酌情优惠费用。值得一提的是,大企业一般有自己的法律专员,法律支援更多的是小微企业,以减轻他们的负担。


  以“不可抗力”维护权益


  疫情发生以来,因延期开工或其他原因而无法按期交付货物,是不少企业遇到的共同问题。株洲建恒铁路装备有限公司就是如此。


  这是一家铁路运输设备制造及销售商。年前,公司已在几内亚交付了一批铁路装备,约定了年后派出技术人员进行安装调试及验收。由于疫情,出入境受到限制,公司未能及时调试和验收,导致合同不能按期履行。同时部分铁路设备因外方不能到厂内验收,也无法按时向客户交付。


  “这是一笔涉及合同金额150余万欧元的大订单,如不能及时提供无法按时履行合同原因的合法证明,企业不仅要承担超过千万元的直接合同损失,同时商誉受到的影响更是不可估量。”公司总经理许建飞说。


  法律人士表示,在这种情况下,援引合同中的“不可抗力”条款,是企业维护自身权利的重要方式。2月10日,公司一方面向贸促机构紧急申请,希望能为其无法及时履行合同的原因提供不可抗力事实性证明书,另一方面与客户积极沟通协商。通过简化流程、在线审批,当天,一份不可抗力事实性证明书出具,证明了“省政府要求各类企业复工时间不得早于2月10日”。这也是湖南首份新冠肺炎疫情不可抗力事实性证明书。


  省贸促会法律事务部部长、二级巡视员傅南林介绍,中国贸促会作为国际性商会,出具的证明在外贸领域的认可度高、执行效率高,已得到全球200多个国家和地区的政府、海关、商会和企业的普遍认可,而且在疫情特殊时期为企业免费办理。


  截至4月30日,省贸促会总计为53家企业出具了84份不可抗力事实性证明书,合同金额6.81亿美元,涉及37个国家和地区。但证明书并不是指企业必然免责。“准确地说,这只是一份发生疫情的事实证明材料,具体结果还需要企业双方协商。”傅南林说。


  涉外商事案件还会增多


  企业产品要出口,经常需要拥有一张“护照”——“原产地证明”。这份证明出具的数量,某种程度上反映出对外贸易的情况。傅南林介绍,从湖南的这一数据来看,第一季度还算稳定,原因大多是年前已签订了订单,但预计第二季度以后会出现下降。调研中了解到,化工产品等刚需产业影响小一些,但汽车及零部件、纺织、钢管及金属材料等出口量将较大幅度下降。


  从目前来看,大部分国际贸易纠纷现在处于协商阶段,形成案件会有一个过程,一段时间后,涉外商事案件可能会增多。


  余缨说:“作为法律人,我们很愿意以便捷的渠道、较低的成本,参与建立全社会公共法律服务体系,引导社会学法、用法。”


  不少企业也认识到,疫情是暂时的,但防范各种突如其来的风险则是永恒的,有必要提升自身法律风险防范的意识和能力。为此,省司法厅、省贸促会、省律协、省国际商会成立了抗击疫情涉外法律服务公益联盟。


  “全省真正意义上的外贸企业约2000家,帮助企业克服疫情影响,将是贯穿全年的重点工作。我们将与企业一道共迎挑战,共渡难关。”傅南林说。